Priones

Priones

es una partícula infecciosa formada por una proteína denominada priónica capaz de formar agregados moleculares aberrantes, que produce enfermedades neurológicas degenerativas transmisibles tales como la tembladera, la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob y la encefalopatía espongiforme bovina.

La proteína del prión es una sialoproteína patógena, la cual tiene alterada su estructura secundaria, teniendo un incorrecto plegamiento de su estructura terciaria.

A diferencia del resto de los agentes infecciosos (virus, bacterias, hongos etc. que contienen ácidos nucleicos (ya sea ADN, el ARN, o ambos), un prión solamente está compuesto por aminoácidos y no presenta material genético.

El prión, palabra acuñada en 1982 por Stanley B.

Prusiner al investigar una serie de enfermedades de carácter crónico e irreversibles que afectaban al sistema nervioso central, es un acrónimo inglés derivado de las palabras proteína e infección.

Los priones son los responsables de las encefalopatías espongiformes transmisibles en una variedad de mamíferos, incluida la encefalopatía espongiforme bovina (EEB, también conocida como “enfermedad de las vacas locas”) en el ganado y la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (ECJ) en humanos.

Dichas proteínas mutadas forman agregados supramoleculares y son patógenas con plegamientos anómalos ricos en láminas beta, y autorreproducibles.

Los priones se propagan mediante la transmisión de proteínas anómalas con mal plegamiento. Cuando un prión entra en un organismo sano, actúa sobre la forma normal del mismo tipo de proteína existente en el organismo, modificándola y convirtiéndola en prión.

Estos priones recién formados pueden pasar a convertir más proteínas, provocando una reacción en cadena que produce grandes cantidades de la proteína prion.

Todos los priones conocidos inducen la formación de amiloides plegado, en los que actúan polimerasas formando un agregado que consiste en apretadas hojas .

El período de incubación de las enfermedades priónicas se determina por la tasa de crecimiento exponencial asociados con la replicación de priones, que es un equilibrio entre el crecimiento lineal y la rotura de los agregados (hay que tener en cuenta que la propagación del prión depende de la presencia de la proteína normalmente plegada en la que los priones pueden inducir plegamiento.

Los organismos que no expresan la forma normal de la proteína priónica no pueden desarrollar o transmitir la enfermedad).

Prion. (2016, 18 de marzo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 05:51, marzo 24, 2016 desde https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Prion&oldid=89897740.


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